¿Qué es un tal P2P?

Mencioné el término "P2P" un par de veces en mis posts anteriores. Los expertos en P2P son la gente de la P2P Foundation, liderada por Michel Bauwens, y los indianos (inglés o español). La mayoría de lo que voy a decir al respecto, aprendí de ellos. Incluso traduje un libro de los indianos sobre el tema.

P2P es una abreviatura de par a par, es decir, persona a persona. (Hay muchas implicaciones technológicas, también, pero hablaremos de esos otro día.) Describe cualquier relación directa entre las personas, sin nigún intermediario o autoridad ajena. Esta disposición distribuida de personas y el flujo de información entre ellas contrasta con los modelos centralizados, pero también con los modelos descentralizados. Por la misma definición, cada par en la red tiene que poder comunicarse libremente con cada otro par. Si un par se rehusa o es incapaz de comunicarse, los otros pares siguen sin trabas.

Esto contrasta marcadamente con las estructuras organizacionales tradicionales. Aparte de pequeños colectivos informales, casi todas las organizaciones tienen algún grado de jerarquía, y eso tiene mucho que ver con el flujo de información. Con o sin alguien que puede dar órdenes, casi siempre hay alguien que tiene más información que los demás, y eso hace que esa persona sea el líder de facto. De manera consciente o inconsciente, está decidiendo quien recibe la información, cuando, y cuanta (sin mencionar la manera en que se presenta). Esto tiene una influencia fuerte sobre la capacidad de los demás de participar eficazmente en la organización.

En el Internet, eso cambia. La información se puede hacer disponible, y distribuida entre todos. Nadie tiene un monopolio sobre ella, ya sea formal o informal. Eso quiere decir que todos tienen un entendimiento compartido de las decisiones a tomarse. No quiere decir que tienen las mismas experiencias, prioridades, u opiniones–ser iguales no hace que las personas sean idénticas–pero sí quiere decir que la información no se retiene de algunos miembros a causa de su estatus social u organizacional.

Ésto crea todo tipo de posibilidad. Un grupo de personas que proponen ideas juntas como iguales tendrán mucho más ideas que el mismo múmero de personas reuniéndose como patrón y empleados. También tendrán más espacio para implementar esas ideas: podrían escoger una, o podrían probar varios en paralelo o de manera secuencial. Cuándo el poder se comparte de manera horizontal, en vez de apilarse de manera vertical, las personas son, bueno, empoderadas.

Pero si ningún miembro de la organización puede vetar cualquier otro, la única forma de seguir adelante y hacer trabajo real es tener acuerdos claros sobre el procedimiento desde el inicio. Una organización tiene que estar organizada. Las reglas para un grupo de iguales necesitan ser escritas cuidadosamente: sencillas, claras, y preferiblemente pocas. Deben ser bastante amplias, para anticipar situaciones novedosas. Obviamente, deben ser escritas por el grupo entero, y debe haber un proceso formal para actualizarlas según sea necesario. Pero las reglas para un grupo P2P tendrán un sonido distinto a las reglas tradicionales. Tradicionalmente, las reglas tratan de lo que uno debe hacer y no debe hacer, y los castigos por las infracciones. Las reglas P2P tratarán más de estructurar negociaciones contínuas entre los miembros. Las personas que colaboran como iguales no pasarán mucho tiempo pensando en medidas punitivas (excepto en casos graves). Pasarán su tiempo enfocadas en cumplir con las espectativas. Eso no garantiza que las cumplan cada vez, pero sí redirige el enfoque desde la disciplina a la auto-disciplina.

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